miércoles, 22 de abril de 2020

Venus y el velo de Merope. Crónica Viernes 3 de abril de 2020


Una salida virtual durante la pandemia: 

A finales de marzo, nuestra salida a observar no fue suspendida como es habitual por las inclemencias atmosféricas. La pandemia nos quitó nuestra salida a La Joya, pero no impidió que intentáramos de manera no planificada suplir con el Whatsapp una alternativa. Sin ser conscientes, una salida conjunta a observar de manera virtual, y algunos de nosotros realizamos el seguimiento desde nuestros balcones, terrazas y buhardillas de un evento singular: Venus sobre las Pleyades el viernes 3 de abril de 2020.

Venus deslumbrante juega a ocultarnos el velo con el que ella, Merope y sus hermanas danzan. 

¿Cómo captar simultáneamente la belleza de Venus y Merope? 

Una propuesta de solución es fotografiar la escena, en dos tomas; una toma de los actores mayoritariamente actrices salvo Atlas, y otra toma del escenario: 

Recordé que en 2017 había capturado a Merope y su velo con teleobjetivo, y era conveniente repetir la escena a fotografiar usando la misma configuración con el nuevo personaje en el escenario repitiendo la escena como si la hubieran ensayado sin la protagonista. 

La fotografía de la escena con todos los actores. Deslumbrante la actriz principal, Venus, nos impide ver los velos de Merope como fondo del escenario: 

Venus en magnitud -4.34 satura la imagen del sensor de la CCD en menos de dos décimas de segundo, rebajando el tiempo de la exposición hasta que el histograma muestra que es mínima la zona sobresaturada se logra el máximo rango posible para captar la imagen. 

La ampliación de este rango se logra apilando la suma de 27 tomas de 153 milisegundos con la cámara CCD ASI 1600 CC Color captando a Venus y las estrellas de M45 en el cielo contaminado lumínicamente de Huelva el 3 de Abril de 2020 tiempo central 21:45 hora local. 

Las 27 tomas de 153 milisegundos están espaciadas a intervalos de aproximadamente medio minuto porque se necesitó manualmente conceder el tiempo necesario para que el software descargara cada toma, eliminara ruido de la imagen con dark y promediara. El apilado final suma una exposición total de 4 segundos 131 milisegundos.

El seguimiento, durante casi veinte minutos, desplaza la imagen entre 4º y 5º y provoca el efecto de transparencia y movimiento del borde de la corredera de cierre de la buhardilla. La pluma de brillo no es un comenta, no es el cometa Atlas, es un reflejo accidental; o del encendido de las luces del tendedero del bloque con el que comparte medianera mi pequeño observatorio. O vayamos a saber si fue el reflejo del ventanal de un vecino que despistado salió a aplaudir a las 9 en vez de a las 8 pues con el cambio de hora de verano reciente aún no hizo el cambio de hora en su reloj del salón. 

En ambos casos sus luces están por encima de la buhardilla y en esta cuarentena es obligación quedarse en casa sin poder desplazarnos a una ubicación más favorable para fotografiar el evento. Nos resignamos y aplicamos ingenio para superar estos inconvenientes del confinamiento. 


Venus, y a su lado Merope, están cerca por arriba Alcione, a la derecha Electra, Maia, Caeleno, Taigete y Asterope. (las 7 hermanas), y a la izquierda juntitos Atlas y Pleione (los padres) en el cielo contaminado luminicamente de Huelva 

Conversión de rango de histograma a 16 bit. 


Un recorte de la zona de interés del paso de venus por M45 disimulando la contaminación lumínica de las 9 farolas que iluminan las dos fachadas de la buhardilla no muestra indicios del telón ni los velos del escenario. 


La fotografía del escenario sin Venus. La misma escena sin la actriz principal, nos permite ver la Nebulosa del velo de Merope, el escenario donde las 7 hermanas y sus padres ensayan la obra que han representado años después con el gran lucero vespertino. 

Merope, Alcione, Electra, Maia, Caeleno, Taigete y Asterope, Atlas y Pleione. 

Fotografía Velo de Merope, La Picota (Berrocal) 22 de octubre de 2017, 1 hora y 22 minutos de exposición, obtenida por apilación suma de 41 tomas de 120 segundos a ISO 1600 con la cámara DSLR Pentax K20D. 

Todas las tomas individuales de ambas fotos fueron obtenidas con seguimiento sin guiado en piggyback sobre telescopio S/C montura Meade LX200 con teleobjetivo Pentax 75-300. 

Mezcla a pixel máximo de ambas fotos. 

El sábado 4 de abril no descansé de teletrabajo atrasado, y entre corrección y corrección de fotos de los cuadernos de mis alumnos procesé las imágenes que ahora veis. 

En la foto se ve en amarillo movido un trozo de la corredera de techo de la buhardilla superpuesto con las estrellas por el efecto del movimiento de la montura del telescopio compensando la rotación de la tierra siguiendo a Venus en los 20 minutos que estuvo abierta la corredera para hacer las tomas de la foto. 

Por el Whatsapp entre los miles que enviamos entre nosotros comenté: 

Si no hubiera estado tanto tiempo nublado estos días atrás, adjuntaba una imagen del Sol. Sólo he podido usar 30 minutos en el momento adecuado mi observatorio en mi casa de Huelva. El pasado viernes 3 abril 2020 en torno a las 21:45 pude hacer esta foto. 

Os mando un cachito de cielo, Una escena de una breve visita de Venus a la familia de las Pléyades. 


Venus y a su lado Merope. Envueltas en Nebulosa del velo de Merope, están cerca por arriba Alcione, a la derecha Electra, Maia, Caeleno, Taigete y Asterope. (las 7 hermanas), y a la izquierda juntitos Atlas y Pleione (los padres). 

Está otra vez nublada la noche, pero estoy muy contento gracias a ti, nuestra revista astronomía, y a todos vosotros.

Vuestros Whatsapp me advirtieron en el último momento de no dejar pasar la ocasión. 

Gracias!!! 

Postdata: Los veis juntos. Venus no pudo esperar y se saltó la cuarentena, llevaba años planeando su visita a la familia Pléyades. Ya están solos en sus casa y en cuarentena. Y el viejo Atlas, el padre, ironía en forma de cometa a los pocos días de la visita de Venus se ha fragmentado. (C/2019 Y4)





AUTOR: Manuel Miguel.
Fuentes:


jueves, 16 de abril de 2020

El cometa ATLAS (C/2019 Y4). Últimas noticias...

En las últimas semanas se empezó a notar ligeramente la presencia en nuestros cielos de un nuevo cometa, denominado como C/2019 Y4, para los amigos ATLAS.

Se trata de un cometa con órbita casi parabólica descubierto por la encuesta ATLAS el 28 de diciembre de 2019 y hasta hace poco era el más brillante de este año, digo era porque desgraciadamente para nuestro disfrute visual se ha confirmado que se ha fragmentado, con lo que su brillo no llegará a ser el esperado, de hecho no lo podremos ver. Se suponía que alcanzaría una magnitud visual como la de Venus... hubiera sido un buen espectáculo.

Se puede encontrar aún en la constelación de Camelopardalis con binoculares o un telescopio y alcanzará su punto más cercano a la Tierra el 23 de mayo y llegará al perihelio (el más cercano al Sol) el 31 de mayo, si le da tiempo... estos objetos son muy impredecibles. Suponemos que aunque "roto" llegará y puede que allí termine su viaje.

El 6 de abril de 2020, hubo astrónomos que informaron de su posible desintegración en The Astronomer's Telegram, asunto que se confirmó el pasado 11-12 de  abril, cuando el cometa se logró fotografiar fragmentado en al menos 4 piezas.​ La fragmentación puede ser el resultado de la desgasificación que causa un aumento en la fuerza centrífuga del cometa.

Historia

Fue descubierto en imágenes CCD tomadas el 28 de diciembre de 2019, con un telescopio reflector de 0,5 metros (19,7 plg) sobre Mauna Loa en Hawai

Las imágenes fueron tomadas como parte del Sistema de última alerta de impacto terrestre de asteroides (ATLAS) (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System, en inglés). 

En el momento de su descubrimiento, el cometa tenía una magnitud de 19.6 en la constelación de la Osa Mayor vista desde la Tierra.​ 

La primera persona en identificar este objeto fue Larry Denneau e informó a otros astrónomos. Posteriormente se realizaron observaciones hasta que una cola de cometa se hizo evidente.


Al descubrirse el cometa estaba a 3 Unidades Astronómicas del Sol.​ En observaciones posteriores se calculó un periodo orbital de unos 5000 años aproximadamente. Parece ser que este cometa es un fragmento de otro cometa mayor. ​

Localización
Sobre la ubicación del cometa, teniendo en cuenta su fragmentación, inicialmente de enero a marzo de 2020, el cometa estaba en la constelación de la Osa Mayor, en Abril será visible en la constelación de Camelopardalis y en mayo iría a Perseo. Su punto más cercano a la Tierra será el 23 de mayo durante una Luna Nueva que estará a 17 grados del Sol.

Eso sí, ya necesitaremos un gran equipo para poder verlo pues las magnitudes visuales aumentaran para estar fuera del alcance de muchos telescopios amateurs y por supuesto a simple vista hacia finales de mayo. 

Sin embargo, en esas fechas no se acaba la historia porque el cometa SWAN, un cometa brillante, continua acercándose desde el lado del Sol. Si bien no se espera que sea demasiado brillante, podrá verse a simple vista en cielos con buenas condiciones, y quien sabe, tal vez sea un buen momento para salir a observar a la terraza -si es el caso- y quien sabe si veremos más de lo esperado.

Hasta entonces, buen confinamiento casero y cuidaos mucho.

Paciencia y abrazos para todos y todas.



AUTOR: Alfredo García
FUENTE CONSULTADA: Wikipedia










lunes, 6 de abril de 2020

Crónica de la salida del 22 al 23 de febrero de 2020

La fiebre antes de la pandemia.

Apenas tengo recuerdos para hacer esta crónica, en la propia salida enfermé de agotamiento, enfriamiento o como me dijo mi medica de cabecera, era un virus. Llevaba teniendo un día de fiebre cada 15 días desde la salida a casa del rumano comentada en la pasada crónica, primero un jueves, luego en viernes dos veces, y casi dos meses después no fallaba esta vez tocaba el sábado y era nuestra salida. 

Recuerdo que estábamos “gafados”, nos fallaba el alineamiento de las monturas: Juan tuvo que reiniciar el portátil y estuvo mucho tiempo esperando a que se recuperara el sistema operativo. A otros no les coincidía las coordenadas GPS almacenadas en la montura u el dato de la hora, había a quien inexplicablemente la diferencia con tiempo universal se le había reconfigurado con hora de verano, etc. Uno tras otro fuimos venciendo las artimañas de las arpías de la oscuridad, en mi caso uno de los cables había estropeado la puesta en estación al quedarse pillado entre el prisma y la montura sin que me diera cuenta inicialmente.

En el alineamiento polar mi telescopio Meade LX200 GPS cuando el GPS termina de recibir la señal de los satélites inicia una rutina. En la rotación en AR buscando la polar con el tubo y bajando en declinación de 90º. Son esos pocos minutos de arco derivación que bajan la declinación los  que dejan milimétricamente muy poca holgura para el paso de los cables entre la horquilla y el prisma del tubo.  

Ocasionalmente los cables pueden quedar pillados. Siempre hay que vigilar que esto no pase, pero muy a menudo queda el tubo girado en una posición en la que los brazos no te permiten verlos cómodamente, y menos a oscuras.
   

Al tercer intento menos mal que lo descubrí, pero no me encontraba bien de salud y no pude montar la CCD de color en el tubo principal, el telescopio se quedó simplemente funcionando en automático con la CCD ASI 178 monocromática en el buscador apuntando a la nebulosa del cono, pero solo se aprecia el árbol de navidad en la foto.

Con la intención de montar la cámara color ASI 1600 CC en el tubo principal para capturar la nebulosa del cono me entretuve ayudando en lo que pude a todos mis vecinos, prestando piezas que luego resulto que tenían, pero que en la oscuridad las arpías de la noche se los escondían, llegué a un punto en que el cansancio por fiebre me venció. Se quedó instalada solo la ASI 178mm monocromática en el buscador 8x50.

NGC 2264 Nebulosa Cono y árbol de navidad
La Nebulosa del cono es una pequeña nebulosa oscura que necesita más tiempo de exposición y más ampliación. Se encuentra en el centro de la imagen y su vértice es la estrella de la derecha del par de pequeñas estrellas de la 13ª y 12ª magnitud que se encuentran debajo de la brillante de 7ª magnitud en el centro exacto de la imagen,

La nebulosidad del árbol de navidad más visible es la nebulosa de emisión brillante en torno a la estrella que se ve arriba de la foto de 4ª magnitud 15 monoceros y las colindantes. Está estrella aparenta con imaginación ocupar el lugar de la estrella de la punta de un árbol de navidad del asterismo, es en esta zona donde se adivina en la foto una nebulosa de emisión en torno a las estrellas superiores del árbol que resalta sobre el oscuro de la otra parte de la nebulosa oscura de absorción que rodea al asterismo del árbol de navidad que a su vez contrasta con el fondo densamente estrellado, lástima no haber puesto filtros de color.

No pude hacer mi programa y me metí en el coche a dormir, sudé como suelo hacer cuando tengo fiebre. Mientras dejé la cámara color montada apuntando a la pequeña nebulosa de Gato. Juan pensaba que podríamos ver más detalles y la deje funcionando para corroborar que efectivamente su pequeñez era por carencia de filtros infrarrojos para ver la corona que la envuelve, ironía de la vida porque tampoco vimos venir con todo lo que estamos ahora pasando ahora que escribo esta cuarentena por el coronavirus, de seguro más de uno se hubiera quedado hasta el amanecer con nosotros y no se hubiera ido antes.


Después de casi tres horas de sueño reparador y algo recuperado solo quedaba justificar la salida con algún intento de foto para el recuerdo, y comprobar si mi estreno daba los frutos esperados, porque aquella noche cada uno llevó su ilusión por estrenar una pieza, método, equipo o lente nueva.

Mi estreno consistió en usar un método nuevo para enfocar correspondiente a nuevas máscaras de enfoque:





El enfoque usando las máscaras de Bahtinov tanto la pequeña mascara de 50 mm del buscador con su nuevo enfoque manual como la de Bathinov para Meade 10 pulgadas usando el enfoque eléctrico y la utilidad en Tool (herramientas) del asistente de enfoque (Focus Assitant) con el método bathinov mask del programa SharpCap Pro resultó más rápido, más objetivo, e independiente de la turbulencia que con o sin mi vieja mascara de enfoque de tres agujeros usando cualquiera de los otros asistentes de enfoque, a saber; o por detección de contraste de forma (Contrast Edge detection), o por detección de contraste de brillos (Contrast brightness detection)  o por detección de detalles por gradiente de transformación Fourier de la imagen (Fourier Detail Detection), o por medición de la media de la FWH (FWHM) de una simple estrella para lograr el mejor enfoque evitando los efectos de turbulencia.

Los resultados mejoran el proceso de enfoque y aprecio como mejorable para el equipo de que dispongo cuando pueda automatizar el enfoque.

Eso se conseguirá si mejoran los driver ascom del focuser de Meade que presenta un indeseable backlash recogiendo enfoque.  En cuanto puedan resolver como contabilizarlo estará perfecto y será aún más rápido enfocar. Estaban trabajando en ello, cuando estuvimos observando.

M51, 23 Feb 2020
No dio mucho de si el tiempo restante disponible, solo un breve intento con la nebulosa del remolino pues quisimos intentar cazar a la rápida ISS y preparamos el equipo para grabar video. 

Estas eran las trazas esperadas de ambos pasos:

Uno a las 5:55 a.m.


Y el otro a las 7:28 a.m.



En ambos casos no hubo fortuna, seguiremos intentando grabar a la veloz ISS. Nos ayudaría a lograrlo que por lo menos sea de esperar que durante el encierro en casa de esta pandemia se aproveche para mejorar el driver ASCOM de Meade Generic de 2019 ahora en 2020.

En el mismo sentido desearía que MEADE generase un nuevo firmware denominado 4.2m para AutoStar II GPS. En esta salida del 22 al 23 de febrero usé la versión 4,2k que tiene perdido el acceso a partes de varios de los catálogos de la memoria del telescopio. 

He aprovechado el encierro y le he instalado la actualización 4.2l que arregla en gran parte el improvisado 4,2k que nos salvó del error de año 2099 en la puesta en estación de la versión 4.2g sin parche. Creí por entonces que me había quedado sin poder alinear nunca el telescopio por este desajuste de la electrónica y su software en mi equipo. Por mi parte permití que se mandaran informes automáticos de los bugs a algunas de las diversas compañías de desarrollo de los distintos programas útiles para este telescopio. 

Escribo esto para que al publicarse otros usuarios de telescopios MEADE LX200 GPS tengan referencias más actuales para solventar el problema. Quién asombrosamente no recoge este tipo de información es MEADE.

Nuestro logo me parece ahora una botella en el mar de esta pandemia.










AUTOR: MANUEL MIGUEL 

domingo, 15 de marzo de 2020

Crónica de la salida del 5 al 6 de enero.

La casa del rumano.

La noche del 5 al 6 de enero de 2020, los dos amigos fuimos con ganas, pues hay que tenerlas para ir a observar con luna al 70%, en una carretera perdida en San Silvestre de Guzmán.https://es.wikipedia.org/wiki/San_Silvestre_de_Guzmánta de

Juan Borrero y Manuel Miguel
En una explanada al lado de la carretera, coordenadas 37º 25´ 2” N y 7ª 21´59” O, 143 metros de elevación sobre el nivel del mar, la compañía de un solitario lugareño oriundo de Rumania que habitaba la casa de campo aledaña fue la anécdota que entre bromas animó la velada.

La Luna, M52 (NGC7654) junto con Bubble Nebula (NGC7635), M1 nebulosa del Cangrejo, M42 con M43, y M101 fueron blanco de nuestros ensayos fotográficos.  

Bubble Nebula (NGC7635) a la izquierda y M52 (NGC7654). 
La identificación segura de la nebulosa de la burbuja que nos sacó de dudas fue posterior en el ordenador usando la imagen obtenida.



El cangrejo sufrió la cercanía de la Luna, aun así, un recorte del campo de la imagen muestra que tiene calidad.

M1. Nebulosa del Cangrejo

La nebulosa de Orión fue ensayo de dos métodos alternativos para captar los fotones que tras 1300 años de viaje llegan a nuestras retinas, con el primer método que se intentó, se ajustó mejor el encuadre y la experiencia conseguida ayudó a decidir los tiempos de exposición para el segundo método.



A posteriori, vemos que la cadencia del segundo método debió ser ajustada a una progresión natural, la progresión usada de un segundo y medio, 4, 11, 30 y 120 segundos no resulto adecuada para captar toda la gama de intensidades sin sufrir aberración de colores en los núcleos de las nebulosas.


M101 cerro la noche ya amaneciendo, y el tiempo disponible no permitió obtener suficientes tomas en color. Queda constancia de lo dicho con estas muestras de B/N y color de M101.



Con un 100% de humedad, el ventilador del portátil chirriando con el agua condensada en su eje componía una sinfonía estridente que no fue capaz de vencernos durante toda la noche, el vecino rumano debe de tener una gran paciencia, o estar bastante sordo, pues no se quejó.

De todas formas, por si acaso, por mi parte no volveré al lugar, Juan es más diplomático y si vuelve me echará toda la culpa.

La Luna fue la gran protagonista toda la noche:


Hasta la próxima entrega.


AUTOR: Manuel Miguel