jueves, 23 de marzo de 2017

REENCUENTRO

Por Paco Molina

Después de tanto tiempo, creo recordar que fue allá por el mes de Octubre del año pasado la última vez que tuve la suerte de salir de observación en el intento de estreno de mi Taka 120, y previendo que para esta próxima luna nueva las condiciones climatológicas serían pésimas,  decidimos aprovechando una ventana de calma reencontramos con La Picota.
Estuvimos Lorenzo, Luis Enrique, Luis Viana y yo mismo.
Noche con muy buena temperatura y sin nada de aire.
Alineamiento a la polar y 3 estrellas fue muy bien en contraste con la primera vez que saqué el Taka, aunque con algún detalle a mejorar que anoté mentalmente.
También interesado en el montaje del Taka de Luis Viana con una montura diferente.
Cuando llegó la noche visité algunas estrellas dobles y cúmulos de Auriga y Perseo. Después sin ningún plan establecido, me entretuve probando el telescopio
Por lo que pude ver, Luis Viana estuvo comprobando el montaje y funcionamiento de su Taka y Luis Enrique con su trabajo preestablecido.
A media noche se podía ver Júpiter que lucía con más detalle y bonito de lo que hasta ahora había podido ver, ya fuera con uno u otro telescopio.
A última hora se me ocurrió probar la cámara acoplada al telescopio y me quedé un poco bloqueado al no recordar bien como configurarla después de unos meses de no tocarla, pero me dio para poder hacer algunas pruebas sobre la Luna y Júpiter.
Es algo que podré corregir la próxima vez.
Adjunto un par de procesados que realicé al día siguiente con un programa gratuito que encontré. Ya me sirve de referencia para la próxima.
Júpiter y sus lunas galileanas


En definitiva, noche muy agradable y para lo corta que quedó, muy productiva de información para mí.

PD. La foto de Júpiter y sus lunas en realidad es un montaje de 2, una sobreexpuesta de las que conservé las lunas y otra adecuadamente expuesta para Júpiter pero demasiado débil para captar las lunas.
La próxima cogeré un video, que no supe configurar en el momento por la premura de tiempo y el olvido y seguramente también regularé mejor los parámetros de la foto. (P.e. olvidé comprobar calidad de toma de foto).

Hasta la próxima observación que espero que no se haga esperar tanto como esta. ¡¡¡ Qué barbaridad de mal tiempo !!!

martes, 21 de marzo de 2017

¡¡¡ DE ESTRENO, POR FIN !!!

Por Luis Viana

El pasado sábado día 18, un pequeño grupo de andromedanos decidimos, ya que la climatología nos daba una tregua entre tantos días, semanas y meses de cielos pésimos, hacer una salida rápida de observación, sin plan de trabajo previo. Había quedado con Paco Molina para salir temprano y poner rumbo por primera vez en este año a la Picota.
Salía con toda la ilusión del mundo tras 4 meses de sequía y a la que además  sumaba la alegría de poder estrenar mi nuevo “juguete”, el Takahashi TASA 120.
Tras 50 minutos de viaje llegamos a nuestro santuario astronómico, la Picota y nos dispusimos a montar nuestros equipos; sobre las 19:30 llegó el compañero Luis Enrique con el que nos fundimos en un gran abrazo.
Aunque había ensayado el montaje de trípode-montura-tubo en casa pensaba que no sería lo mismo en la Picota, pero me equivoqué, en menos de 30 minutos estaba listo.
A las 20:00 cuando ya teníamos montados los telescopios llegó Lorenzo Cabaco con un acompañante, a los que saludamos con alegría, pues hacia muchos meses que no nos veíamos. Tras una pequeña ayuda de Paco Molina conseguí orientar el Takahashi a la polar y me dispuse a alinear el láser.
A las 21:00 cuando la oscuridad ya era completa, decidí cenar para tener el resto de la noche libre. Y minutos más tarde estaba haciendo mi primera alineación, la cual conseguí al segundo intento.
Aunque el cielo no estaba muy limpio a partir de aquí me dediqué a la observación de distintos objetos para ver cómo había quedado la alineación y para observar objetos diversos con el nuevo aparato. Fueron cayendo​ estrellas dobles, cúmulos,  y estrellas de distintos tipos. Entre una y otra observación iba pasando por los telescopios de Paco y Luis para ir viendo los objetos seleccionados e íbamos comentando nuestras apreciaciones.
Con la salida de Júpiter todo cambió. Dejamos que subiera para poder verlo bien y sobre las 24:00 empezamos todos a alucinar con lo que veíamos. Al principio distinguimos 3 bandas del planeta de manera clara, pero a medida que fue subiendo en el horizonte conseguíamos ver las perturbaciones atmosféricas de una de las bandas, impresionante la imagen aunque el cielo no estaba limpio.
Sobre la 1:30 de la madrugada, nuestra querida Luna asomaba un poco y todos decidimos observarla.
Paco decidió hacer algunas fotos y yo probar la manera de que mi Ethos de 6 mm me hiciera foco, cosa que al final conseguí.
Estuve hasta las 2:30 observando la luna y Júpiter, y llegó la hora de recoger para salir de la Picota a las 3:00.

Sin lugar a dudas todos coincidíamos, había sido una “gran noche."

jueves, 16 de marzo de 2017

PRIMAVERA 2017


En clave de Primavera 2017

EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS

El próximo lunes día 20 de Marzo a las 10 horas y 28 minutos horario peninsular,  dará comienzo la estación de primavera en el hemisferio norte según el Real Observatorio de la 
Armada.
Carta inicio primavera
Esta estación durará hasta las 04 horas 24 minutos del miércoles día 21 de Junio,  fecha de inicio del verano; tendrá pues una duración de 92 días y 17 horas y 55 minutos.
Carta final primavera

El comienzo de la estación primaveral es el instante en que la Tierra se encuentra en una posición o punto, en la cual el centro del Sol (visto desde nuestro planeta), cruza el ecuador celeste en su movimiento aparente hacia el norte. A este punto se le llama punto de Aries o lo que es lo mismo: el momento en que la ascensión recta y la declinación son nulas y los valores pasan de negativos a positivos. Debido a la precesión de los equinoccios, este punto retrocede todos los años 50.290966”, dándose pues la circunstancia de que el punto Aries, ya no está en la constelación que le da nombre, sino en la vecina Piscis.
Los días crecerán rápidamente: la salida del Sol se producirá un poco antes que el día anterior y se pondrá un poco más tarde; este incremento de luz solar será aproximadamente de tres minutos cada día.
La primavera de 2017 nos deparará los siguientes eventos celestes:

El Sol, distancia y actividad
La distancia de la Tierra al Sol, que viene aumentando desde principio de Enero en su camino hacia el afelio (punto más alejado del Sol) , será al comienzo de esta primavera de 0.995937 U.A. y al final de la estación se encontrará a 1.016265 U.A.

La actividad solar como sabemos no es constante y se vincula con el número de manchas solares que aparecen en la superficie del Sol y que tienen un ciclo de 11 años conocido como ciclo solar. Este ciclo se inicia con un periodo de tiempo que oscila entre unos días y varias semanas, en el que el disco solar se encuentra limpio de manchas. Cuando avanza el ciclo, va aumentando el número de estas manchas y al llegar al máximo, se pueden contar hasta 200. Este aumento se aprecia en las alteraciones de las ondas de radio y en la mayor presencia de auroras polares.
Ahora nos encontramos en el ciclo número 24 que comenzó oficialmente el 4 de Enero de 2008 y que alcanzó su máximo en Abril 2014. Las estimaciones para esta primavera realizada por la NOAA y Space Weather Prediction Center, serán de entre 20 y 25 manchas solares.
Gráfico manchas solares

En el gráfico  Situación de la progresión anual del número de manchas solares desde el año 2000, con los valores registrados hasta 2016 (línea azul) y la predicción de actividad hasta 2019 (línea roja).

Luna
Tendremos esta primavera tres lunas llenas los días 11 de Abril,  10 de Mayo y  9 de Junio ; y otras tantas lunas nuevas: el  28 de Marzo, el 26 de Abril y el 25 de Mayo.
                        Curiosidades
*El día 25 de Mayo la Luna alcanzará su punto más cercano a la Tierra en todo el año 2017, situándose a 351.600 km aproximadamente.
*6. Mayo – Halo dorado sobre la Luna
Un anillo de luz dorada aparecerá en el área oscura de la superficie de la Luna. Este evento ocurre siempre cuando la luna está iluminada al 83% (la hora será alrededor de las 4 PM hora de Europa Central).

Eclipses
No ocurrirá ningún eclipse durante esta primavera.

Los planetas
En la observación nocturna a simple vista o con  prismáticos del cielo primaveral, podremos observar:
Mercurio
Al principio de esta estación será visible en el crespúsculo vespertino en el horizonte Oeste…. pero como siempre con la dificultad de su proximidad al Sol. Después de su conjunción inferior con el Sol que se produce el 20 de Abril, tendremos que esperar hasta mediados de Mayo para poderlo ver antes del amanecer pero ya en el horizonte Este.

Venus
Motivado por su conjunción inferior con el Sol que se producirá en los primeros días de la primavera, tendremos que esperar hasta la primera semana de Abril para que se convierta en la estrella matutina que nos acompañe durante toda la estación.

Marte
Camino de su conjunción superior dispondremos de poco tiempo para su observación en el horizonte Oeste confundido entre las luces del atardecer

Júpiter
Es la mejor época para su observación, al anochecer ya será visible en el horizonte Sureste y  podremos seguir su órbita hasta su ocaso por el Oeste antes del amanecer.

Saturno
Durante toda la primavera, se podrá observar en el horizonte Este desde la madrugada hasta  que la luz del día lo oculte, cada vez más alto el cielo.

Lluvia de meteoros
Las Líridas:
El 21 Abril, la lluvia de meteoros Líridas alcanzará su punto máximo el día 21, con una tasa de meteoros entre 10/20 por hora.  La hora más óptima para su observación será a partir de las 22.00.  La Luna causará poca perturbación. El radiante, origen de esta lluvia, se encontrará dentro de la constelación de Lira .

COMETAS.
Abril – Cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresák
El cometa 41P / se acercará a la Tierra y se podrá observar con binoculares y  telescopio. Durante su pase de este año, (este cometa tiene un periodo orbital de 5 años y  unos meses) se prevé un aumento en su brillo. Según el Minor Planet Center, el cometa aumentará de brillo hasta llegar a 6,7 magnitudes desde principios hasta mediados del mes de Abril.
Lo podremos ver en el cielo como un objeto circumpolar y cruzará   a través de las constelaciones de la Osa Mayor, Draco, y Osa Menor hasta llegar a la constelación de Hércules, a finales de Abril, ya por encima de magnitud 7.45
Mapa de la órbita del cometa

Cielo profundo
De las constelaciones circumpolares visibles durante las noches de primavera destacamos: Osa Mayor y Draco.
Mirando hacia el Sur, tendremos las constelaciones zodiacales de Cáncer, Leo y Virgo y por encima del meridiano las de Boötes, Canes Venatici y Coma Berenices.
Durante las noches de primavera podremos contemplar tres bonitos asterismos íntimamente ligados:
1º) El conocido como el Triángulo de primavera que está formado por tres de los astros más brillantes del cielo visible desde nuestra latitud,  las estrellas alfa de: Arcturus de Boötes de magnitud 0.15, Spica de Virgo de magnitud 0.95 y Régulo de Leo de magnitud 1.35.
2º) El  Triángulo equilátero formado de nuevo por las estrellas Arturo, la estrella Spica y añadiremos Denébola de Leo y
3º) El conocido como Diamante de Virgo formado por las mismas tres estrellas anteriores  a las que se le añade Cor Caroli de la constelación de Canes Venatici.
Para los objetos de cielo profundo al alcance de unos sencillos prismáticos sugerimos echar una mirada a:
M5 o NGC 5904, cúmulo globular de magnitud 5.80 y que contiene unas 100.000 estrellas en la constelación de Serpens.
M13 o NGC 6205 un hermoso cúmulo globular, que se estima compuesto por  unas 500.000 mil a 800.000 estrellas, y situado en la constelación de Hércules con una magnitud de 5.90.
M5

M13

Hasta el verano.
Buenos cielos y mucha suerte.

Texto: Paco Tello

viernes, 3 de marzo de 2017

GUARDIANES DEL TIEMPO Y DEL ESPACIO

Por Patrick Leiva




                                                                                                 









  El pasado 20 de Febrero, asistí a la conferencia “Guardianes del Tiempo y del Espacio”, ofrecida por uno de los mejores divulgadores de Astronomía que hay en España, el Dr. David Galadí-Enríquez. El evento estaba organizado por ASTROMARES (Asociación Astronómica de Tomares) en colaboración con el Exmo. Ayuntamiento de Tomares (Sevilla)

Viajando a la velocidad de la luz, este excelente comunicador, realizó un recorrido sobre el espacio y los patrones de medida del tiempo, describiendo los diferentes instrumentos que fueron inventando nuestros antepasados, hasta llegar a los actuales GPS’s, dispositivos que reciben la información de los relojes atómicos incorporados en los satélites de comunicaciones, para facilitarnos la hora exacta y las coordenadas de la  posición en la que nos encontramos. 

Terminó su exposición detallando la importantísima contribución de la Agencia Espacial Europea (ESA) en el proyecto Galileo, el cual, proporcionará una información tan precisa sobre nuestra posición (apenas escasos centímetros de diferencia) que permitirá a los aviones aterrizar automáticamente sin ser pilotados. El sistema de posicionamiento Galileo, será  más exacto que los sistemas Americano (GPS) y Ruso (GLONASS). 
Observatorio de Calar Alto. (Imagen obtenida de la web del Instituto de Astrofísica de Andalucía 



Nos habían advertido que el salón de plenos del Ayuntamiento de Tomares (lugar de la conferencia), tendría que quedar totalmente desalojado a las 21:30. El tiempo, del que trataba esta conferencia, se volvía ahora en nuestra contra, pues casi de repente, llegó el turno de Ruegos y Preguntas.

Para un aficionado a la astronomía, tener a un científico de esta categoría, tan cercano y elocuente es una oportunidad única que pocas veces se presenta en nuestras vidas. Se me ocurrían miles de consultas y me imaginaba la suerte de compartir con él una noche de observación. Pero no había posibilidad de alargar la charla y tampoco parecía correcto desenfocar el tema principal.

          Un tanto frustrado, decidí enviarle un correo con mis inquietudes, que  son muchas, pero a fe de no resultar molesto, solo le formule tres preguntas, sin tener ninguna seguridad de que me fuese a contestar.

 Sorprendentemente, hoy he recibido sus respuesta, demostrando que no sólo es un gran científico, si no también una persona sencilla y accesible.

Estas han sido mis preguntas y sus respuestas:

-A parte de los trabajos específicos de cada científico… ¿Cuál
es la principal línea de investigación del Observatorio de Calar Alto?

-Calar Alto es un centro de servicios, o sea, un laboratorio a disposición de las comunidades astronómicas española y alemana, y se obtienen datos sobre cualquier campo que se demande desde esas comunidades, por eso los telescopios son de propósito general y tenemos muchos instrumentos muy variados. No hay una línea de investigación principal. Hay programas de observación que duran seis meses, muy variados, y de vez en cuando los hay más largos. En los últimos años se ha trabajado mucho en cosmología con los programas de observación Alhambra y Califa, y ahora hay otro programa a largo plazo (quizá cinco años) para búsqueda de planetas extrasolares, pero irán surgiendo otros, sobre campos muy variados.
-¿Qué proyectos internacionales se comparten entre los
distintos observatorios del mundo?
-Esto va por modas también. En radioastronomía se trabaja mucho en formación de estrellas y de sistemas planetarios. En astronomía óptica la cresta de la ola es la búsqueda de planetas extrasolares. Pero se sigue trabajando mucho en evolución estelar, supernovas, lentes gravitatorias y estructura del universo a gran escala.
-¿Cuáles son los acontecimientos que realmente preocupan a los
científicos sobre los peligros “cósmicos” a los que está expuesto
nuestro planeta y qué proyectos se llevan a cabo?

-
Se aprovecha el tirón de los choques asteroidales para investigar sobre el entorno de la Tierra y este tipo de objetos, aunque nadie cree que el peligro sea realmente serio. El peligro más certero y grave es el de las erupciones solares o eyecciones de masa coronal. Si un evento de gran actividad solar choca con la magnetosfera terrestre, la sociedad moderna tendrá un problema serio. Se está estudiando sobre ello, y este tema salió en una pregunta de la charla, pero como suceda un evento tipo Carrington vamos a tener muchas dificultades tanto en la tierra como en el cielo, no de tipo biológico sino de tipo tecnológico. 


Agradecer a ASTROMARES esta estupenda iniciativa y mi más sincera enhorabuena por la excelente organización de este encuentro.

También quiero dar las gracias a mi amiga Rocío Alijo, por haberme informado y acompañado a este evento.

Sobre David Galadí-Enríquez

Nació en Córdoba (España) en el año 1969. Su interés por la astronomía comenzó cuando era muy joven, gracias a la lectura de las obras de Josep Comas Solà y de Carl Sagan. Observa activamente el firmamento desde la edad de catorce años. Cursó sus estudios de licenciatura en física (1987-1992) en las universidades de Granada (primer ciclo) y Barcelona (segundo ciclo).
Ejerció como profesor de bachillerato en Barcelona. Posteriormente inició su trabajo como investigador predoctoral en el Departament d'Astronomia i Meteorología de la Unviersitat de Barcelona, con una tesina sobre fotometría de asociaciones estelares y una tesis doctoral (defendida en 1998) sobre astrometría y fotometría de cúmulos estelares abiertos. Ha sido profesor asociado en la Universitat de Barcelona, donde ha impartido asignaturas de astronomía observacional, programación y física teórica.
Posteriormente ejerció como investigador contratado en el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), en Torrejón de Ardoz (Madrid) y en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC). En la actualidad ejerce como astrónomo residente en Centro Astronómico Hispano Alemán (Observatorio de Calar Alto), Almería.
Ha publicado cinco libros de divulgación de la astronomía y un manual universitario de astronomía para el primer ciclo de las licenciaturas de ciencias, y es coautor de un libro de texto para la asignatura “Ciencias para el mundo contemporáneo”. Colabora habitualmente con medios de difusión de la astronomía en España como la revista “Astronomía” o el portal “Caos y Ciencia”.
Es miembro de la Unión Astronómica Internacional, la Sociedad Española de Astronomía, la Agrupación Astronómica de Córdoba, Cel Fosc: Asociación contra la Contaminación Lumínica, y de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico.