sábado, 9 de diciembre de 2017

¿Nos dirigimos hacia una Mini Glaciación a partir de 2030?

Hace algún tiempo que por distintas fuentes se viene hablando sobre la posibilidad de que el sol esté entrando en una fase de menor actividad. Algunos estudios sobre los ciclos solares parecen concluir que en aproximadamente unos 15 años, viviremos una "mini era de hielo". Sí, tal y como suena, frío... pero profundicemos un poco más.

Del 5 al 9 de julio de 2015, se reunieron casi 500 astrónomos y científicos relacionados con el espacio en el lugar Cymru en Llandudno, Gales, con vistas al mar de Irlanda, para la Astronomía Real de la Sociedad Astronómica Reunión 2015 (NAM2015, Cyfarfod Seryddiaeth Cenedlaethol 2015). La conferencia es el mayor evento de astronomía profesional regular en el Reino Unido y vio destacados investigadores de todo el mundo presentando los últimos trabajos en una variedad de campos.

Esta reunión de la Royal Astronomic Society´s llegó a unas conclusiones algo sorprendentes, pero basadas en estudios y evidencias de análisis de los ciclos solares de 1976 a 2008, realizando predicciones exactas que no se habían realizado antes. El estudio predice que la actividad solar se reducirá hasta un 60% en la década de 2030.

El estudio, difundido en su reunión anual, elabora un mapa con las regiones más frías del sol con una precisión del 97% afirmando que en la década de 2030 la temperatura de la tierra descenderá fuertemente.
El Ciclo 26 se sitúa en la década de 2030 y 2040 llegando el sol a su máximo en 2022 y luego la glaciación…
La Profesora en Astronomía Valentina Zharkova de la Universidad de Northumbria, expone que nuestro Sol no solo tiene el ciclo de 11 años de actividad, sino que dispone además, de otro ciclo del que han contabilizado hasta 25 periodos en la historia, y nos acercamos al peligroso ciclo 26 en el cual nuestro planeta experimentaría un periodo de bajas temperaturas similar al ocurrido entre 1645 y 1715 en puntos diversos de Europa y Estados Unidos, conocido como la pequeña edad de hielo.

Según los datos presentados el sol se tomará un pequeño descanso entre los años 2030 y el 2040, repitiendo el conocido Ciclo de Maunder o la Mini-Glaciación acontecida entre 1646 y 1715. También se apunta a que ese ciclo podría durar algo más, abarcando un buen periodo de este siglo. 

Por ilustraciones de la época, esta “Edad de Hielo”, hizo que el Río Támesis en Inglaterra se congelara durante tanto tiempo que se realizaban “Ferias del Hielo” sobre su superficie. En el invierno de 1683 el Támesis se congeló durante siete semanas, y de acuerdo con los registros históricos transitaban peatones y carruajes.


La causa de esta "mini era glaciar" sería un fenómeno particular del sol en el que su actividad se reduciría durante un tiempo hasta en un 60% por a la anulación parcial de las ondas solares electromagnéticas.

Lo que parece cierto es que la actividad solar es cambiante, con ciclos variables, y predecirlos es uno de los objetivos de los científicos.

Como hemos mencionado anteriormente la profesora Valentina Zharkova de la Universidad de Northumbria presentó los resultados de ese nuevo modelo de la dinamo interior del Sol en su charla en NAM2015. 

El Sol tiene un ciclo de actividad de unos 11 años. En sus máximos exhibe porciones de llamaradas y manchas solares. Las burbujas magnéticas de partículas cargadas, o eyecciones de masa coronal (EMC o CME), pueden estallar de la superficie durante este período, fluyendo el material al espacio. Estas condensaciones de energía pueden afectar satélites y líneas eléctricas de nuestro planeta. En los periodos de menor actividad casi puede parar por completo. Pero el ciclo de 11 años no predice su comportamiento, erratico en ocasiones. 

Zharkova y sus colegas (profesor Simon Shepherd de la Universidad de Bradford, el Dr. Helen Popova de la Universidad Estatal de Lomonosov en Moscú y el Dr. Sergei Zarkhov de la Universidad de Hull) hayaron una manera de explicar ese comportamiento errático: un sistema de "doble dinamo".
Actualmente nuestra ciencia considera que una estrella es un reactor de fusión nuclear gigantesco con potentes campos magnéticos, similares a una dinamo. El modelo desarrollado por el equipo de Zharkova propone que hay dos dinamos trabajando en el Sol; uno cerca de la superficie y otro profundo dentro en la zona de convección. 


Ellos encontraron que este sistema dual de la dinamo explicaría con mayor exactitud el compotamiento de los ciclos solares llevando a predicciones optimizadas del comportamiento solar futuro. "Encontramos componentes de ondas magnéticas apareciendo en parejas; originando en dos capas diferentes en el interior del sol. Ambos tienen una frecuencia de aproximadamente 11 años, aunque esta frecuencia es ligeramente diferente [para ambos] y están desplazados en el tiempo ", dice Zharkova. El par de ondas magnéticas se reforzarían entre sí para producir una mayor actividad o crear períodos de calma.
Utilizaron observaciones del campo magnético del Observatorio Solar de Wilcox en California durante tres ciclos solares de los periodos 1976 a 2008 y compararon sus predicciones con el número promedio de manchas solares que coincidieron en un enorme porcentaje

Sus predicciones sugieren algo más allá del ciclo de 11 años, apuntando a que la actividad solar caerá por un 60% la década de 2030 a 2040 con condiciones semejantes a las del último mínimo de Maunder de 1645-1715. 

"Durante el ciclo, las ondas fluctúan entre los hemisferios norte y sur del Sol. Combinando ambas ondas juntas y comparándolas con datos reales para el ciclo solar actual, encontramos que nuestras predicciones mostraron una precisión del 97 por ciento ", argumenta la profesora Zharkova.
Su modelo predice que los pares de ondas magnéticas serán cada vez más compensados ​​durante el ciclo 25, con un máximo en 2022. Durante el ciclo 26, en la década de 2030-2040, las dos ondas estarán fuera de sincronía, cancelándose mutuamente. Esto producirá una reducción significativa en la actividad solar con la consiguiente alteración climática en nuestro planeta. "En el ciclo 26, las dos ondas exactamente se reflejan entre sí, alcanzando su punto máximo al mismo tiempo, pero en hemisferios opuestos del Sol. Predecimos que esto conducirá a las propiedades de un "Maunder mínimo", según Zharkova.


Todavía no se sabe si hay una conexión entre la baja actividad de las manchas solares y los inviernos fríos, pero se postula que la variación solar es parte del cambio climático y tiene más incidencia que el Calentamiento global.

En 2019-2020, se verá esta actividad en su punto más bajo.


Posibles consecuencias...

Según Paul Dorian, meteorólogo en Vencore Weather, el viento solar disminuye y el campo magnético del Sol se debilita durante los mínimos solares, por lo que es más fácil que los rayos cósmicos lleguen a la Tierra. 

Esta radiación provoca daños en el sistema nervioso central, lo que provoca deterioro cognitivo que redunda en problemas de memoria, pérdida de conciencia, disminución del rendimiento cognitivo y pérdida de atención. Pueden producir rotura en las dendritas según un estudio realizado en ratones, asociada a la enfermedad de Alzheimer por ejemplo.


No obstante, también hay voces que aluden a que realmente no todo es lo que parece, y que las conclusiones que se obtuvieron en dichas reuniones al respecto del comportamiento del sol no tendrán consecuencias tales como para llamarlas "mini edad de hielo", a pesar del comportamiento silencioso del sol. 



Sea lo que fuere que ocurra, al menos hasta que vuelvan a hablar de este tema, será algo que iremos descubriendo con el tiempo allí donde nos llevan las predicciones apuntadas en estos estudios científicos. Veremos pues qué sucede a partir de 2030 y como el sentido común sugiere, si notamos más fresquito, habrá que abrigarse un poco más.


Mientras tanto, disfrutad.

Redacción: Alfredo García
Adaptación de fuentes consultadas.


Fuentes consultadas:  
http://www.landscheidt.info/
https://www.ras.org.uk/
https://es.wikipedia.org/wiki/Sol
http://www.nationalgeographic.es
https://www.nasa.gov/
https://www.scientificamerican.com/espanol/noticias/ratas-expuestas-a-radiacion-cosmica-avisan-de-los-riesgos-de-ir-a-marte/
http://www.sciencemag.org/news/2015/05/space-radiation-may-damage-astronauts-brains
https://www.washingtonpost.com/news/energy-environment/wp/2015/07/14/no-earth-is-not-heading-toward-a-mini-ice-age/?utm_term=.dcbb4f1f4caf
http://computing.unn.ac.uk/staff/slmv5/kinetics/shepherd_etal_apj14_795_1_46.pdf
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1029/2010GL042710/epdf
https://astronomynow.com/2015/07/09/royal-astronomical-societys-national-astronomy-meeting-2015-report-4/

lunes, 4 de diciembre de 2017

Crónica sábado 18 de noviembre 2017. Y van tres … elefantes.

Salí de Huelva con la intención de fotografiar la trompa del elefante en un tercer intento. Un primer intento fue este verano en Islantilla, en septiembre, con Juan Borrero. Fue una pura improvisación de una hora sacando fotos al cielo sin saber que el elefante hace honor a su nombre, y ocupa un enorme campo de 170 x 140 minutos de arco


Entonces usé mi SCT 10” LX200 GPS Meade con la cámara ZWO ASI 1600 CC a foco directo, esta configuración solo cubre un campo de 24 x 18 minutos de arco, una sesentava parte del campo que abarca esta nebulosa IC1396

Con tal puntería que centrado en el corazón de esta nebulosa, cerca de la estrella triple y variable HR 8281 en Cefeo, esta estrella se ve arriba de la foto, no capturamos nada de la nebulosidad, pues es la zona más oscura de la nebulosa. 

De refilón en la foto resultante sólo toca la punta de la trompa del elefante en la zona de la deriva de la alineación y no se percibe a causa de la contaminación lumínica de Islantilla, tanto es así que no se aprecia en esta la foto reducida para el blog, la punta de la trompa no se ve pero está en la esquina superior derecha. 


Al menos si se aprecia el triplete brillante de estrellas circunpolares formado por HIP 106884, HR 8281 y HIP106890. Magnitudes 8,06, 5,69 y 7,53. 

HR 8281 está a 2000 años luz de distancia, es una variable eruptiva de periodo desconocido o irregular, con un diámetro de 5,45 soles, de color blanco, en la secuencia principal, su superficie a 39100 ºC brilla con la luminosidad de 1650 soles y se mueve con respecto a nosotros acercándose a 7,8 km/seg, desplazándose en el cielo 0,005”de arco al año en orientación 195,2º. Es a su vez doble, con una compañera orbital a 1030 UA a 1,7” 320º de magnitud 13,3 que nos queda oculta en esta foto por el brillo de la estrella principal. 

En octubre cancelé el segundo intento a petición de Luis Viana para hacer las fotografías de las cinco dobles que Luis necesitaba para el curso que está realizando. Desmonté la configuración de la cámara sobre el buscador 8x50 Meade que cubría 293 x 222 minutos de arco, y la coloque a foco directo en mi SCT 10” cubriendo un campo de 24 x 18 minutos de arco para sacar las fotos de las dobles. 


Zona estelar correspondiente al primer intento, comparada con el FOV de este tercer intento… Este sábado, teníamos una agenda apretada, a las 7:30 debíamos empezar a fotografiar la trompa durante una hora con mi cámara con el buscador 8x50 colocada en piggyback sobre su APO 130 y montura, y colocar su cámara QHY 10 a foco directo en su tubo APO. La noche era ideal, pero Murphy se cebo con Lorenzo y su rotura del cárter de su coche en el carril. Con nosotros, los hados no se cebaron tanto, empezamos a sacar tomas a las 8:52.

Luis tardó casi dos horas en alinear por diversas causas, entre ellas las luces de la grúa para el coche de Lorenzo, y me quedé sin batería en el portátil con la desilusión de no poder cargarlo por un simple adaptador que había cambiado por otro y no lo había repuesto. 

Tuvimos que desmontar mi cámara para que no se cargara de humedad. 

Le mostré a Luis que las cámaras CCD se pueden enfocar de día apuntando al horizonte. 

Que se pueden traer enfocadas de casa. Le mostré como mi cámara ZWO sólo con roscarla estaba enfocada. Había traído las anillas preparadas en paralelismo para solo atornillarlas a su tubo. 

Por desconocimiento Luis modificó los tres tornillos de una anilla tratando de ayudarme a colocar en ellas mi cámara con el buscador. Sólo se deben abrir los tornillos de arriba de las anillas para que quepa el tubo y cámara, y volver a cerrarlos. Los otros cuatro tornillos mantendrán el paralelismo encontrado en una observación anterior. Fácil. Le mostré como usando un pie de rey se podía alinear perfectamente en paralelo los dos tubos ópticos usando anillas sin apenas necesidad de mirar por los tubos para lograr el paralelismo. 

Ya usando su cámara HQY 10, encontramos foco usando mis extensores y adaptadores. 

Instalamos en su portátil el driver ASCOM de la HQY 10 para que pudiera usarla con diversos programas. 

Instalamos un par de programas de captura de imagen y estuve hasta la 1:00. 

Antes de irme mostré a Luis cómo y con qué sacar flats y finalmente para no tardar tanto en enfocar la CCD como construir una parfocal para la cámara de Luis. 

Luis Viana siguió allí más tiempo con Luis Enrique para ya en visual ver dobles y completará esta crónica. 

Pido disculpas a Luis García, a Antonio, a Carmelo y a Luis Enrique por haber estado tan centrado en el cacharreo de cámaras y de tubos de telescopio con Luis. 

De todas formas mi CCD estuvo unos segundos haciendo tomas antes que mi portátil se quedara sin batería, 35 tomas de 2 segundos de las 1800 previstas, 70 segundos en total de los 3600, con lo que se alcanzan a ver estrellas de la magnitud 14,3, no se logra vislumbrar la nebulosa porque aun no es suficiente para distinguirla de la señal de ruido de fondo, se muestra la zona bien centrada en el corazón de esta nebulosa , en la estrella doble variable HR 8281 en Céfeo y se identifica la estrella de Gamet que satura cada toma de 2 segundos. 

Carta celeste superpuesta
Foto resultante
En las siguientes imágenes se puede ver la enorme perdida de resolución cuando se trabaja con focales muy cortas. 


A modo de ejemplo, utilizando un recorte de la misma fotografía se obtendrían los efectos comentados. Los fotones procedentes de las estrellas débiles son el mismo número de cuentas tanto en una focal como en la otra.


A focal 210mm 

A focal 2500 mm

Ambas fotos son la misma, como he comentado el equilibrio entre mas resolución, mas focal, y menos brillo de fondo, reparte ese brillo concentrado en una proporción distinta de píxeles que beneficia a la mayor focal hasta un óptimo distinto según la configuración empleada teniendo en cuenta el diámetro del telescopio y micras de la CCD.

Es el tercer intento, y tendré que esperar otro año porque Cefeo ya rebasa la meridiana cuando anochece... no me doy por vencido y comparto con todos la experiencia. Además compartí con vosotros la preciosa noche que tuvimos. 

Espero que cuando haga el cuarto intento, por fin pueda lograr con una hora de exposición con focal 210mm para captar todo el campo necesario... y se deje ver la nebulosidades de la trompa de elefante porque logre suficiente señal para distinguirla del ruido de fondo del cielo.😉😅😊



Manuel Miguel Reina

Fuentes consultadas: 
http://www.astrofacil.com
Wikipedia

martes, 28 de noviembre de 2017

CONJUNCIONES INTERESANTES MES DE DICIEMBRE 2017

Este mes son solo tres las conjunciones más destacadas de las que podremos disfrutar por la posición en el cielo de los planetas y  son las siguientes:

Mercurio-Saturno: En los atardeceres de los primeros días del mes y en el horizonte oeste, podremos ver cada día, si el tiempo lo permite, el acercamiento de ambos planetas que llegarán a su conjunción el próximo mes de Enero 2018. Ver mapa.

Luna-Júpiter-Marte: Desde antes del amanecer del día 14 y hasta que la luz del día lo oculte, en el horizonte este, tenemos esta bonita conjunción entre una fina luna menguante, situada entre Marte y Júpiter. Ver Mapa.

Luna-Júpiter-Marte y Spica: dos días más tarde, el 16, también en el amanecer y en el horizonte este,  una perfecta alineación de una finísima Luna a escasas horas de su fase nueva, precedidas de Júpiter Marte y la estrella Spica de Virgo. Ver mapa.

Hasta el próximo mes, que ya será en el 2018.
Texto: Paco Tello

Mapas: Stellarium

lunes, 27 de noviembre de 2017

EL SISTEMA SOLAR EN DICIEMBRE 2017

EVENTOS PLANETARIOS
Mes de Diciembre 2017

MERCURIO


Estacionario   
Día 3  
Hora 07:26:49 T.U.      
Magnitud visual: 0.4
Distancia al Sol: 0.331839 U.A.   
Distancia a la Tierra: 0.806499 U.A.
Elongación: 18.021º    
Diámetro aparente: 8.34”





Perihelio  
Día 12   
Hora 11:42:08 T.U.      
Magnitud visual: 5.0
Distancia al Sol: 0.307496 U.A.   
Distancia a la Tierra: 0.678500 U.A.
Elongación: 2.085º    
Diámetro aparente: 9.92”





Conjunción inferior   
Día 13   
Hora 01:41:54 T.U.       
Magnitud visual: 5.1
Distancia al Sol: 0.307605 U.A.   
Distancia a la Tierra: 0.677871 U.A.
Elongación: 1.722º    
Diámetro aparente: 9.92”





Estacionario   
Día 23   
Hora 01:44:23 T.U.      
Magnitud visual: 0.4
Distancia al Sol: 0.338847 U.A.   
Distancia a la Tierra: 0.805728 U.A.
Elongación: 18.641º    
Diámetro aparente: 8.35”




SATURNO

Conjunción superior
Día 21
Hora 21:11:18 T.U.   
Magnitud visual: 0.4
Distancia al Sol: 10:064562 U.A.    
Distancia a la Tierra: 11.048173 U.A.
Elongación: 0.906º       
Diámetro aparente: 15.04”





Mapas: Efemérides astronómicas.dyndns.org